Walker dan Phillips ‘optimis’ atas Piala Dunia tetapi mungkin tidak bermain sebelumnya

Pep Guardiola telah mengkonfirmasi Kyle Walker tidak akan bermain untuk Manchester City sebelum Piala Dunia dan bahwa Kalvin Phillips hanya memiliki peluang luar untuk melakukannya, tetapi mengatakan masing-masing optimis akan fit untuk Inggris jika Gareth Southgate memasukkan mereka ke dalam skuad 26 pemainnya.

Walker absen karena masalah pangkal paha sejak 2 Oktober, dan cedera bahu Phillips berlanjut pada 14 September. Southgate menganggap mereka pilihan otomatis saat fit dan dengan Reece James dari Chelsea, salah satu bek kanan pilihannya, keluar sampai setelah babak penyisihan grup, manajer menghadapi dilema mengenai berapa banyak pemain yang tidak 100% bisa dia bawa ke Qatar.

Guardiola mengatakan tentang Walker, yang bisa bermain di pertahanan tengah dan juga di bek kanan, dan Phillips, seorang gelandang: “Mereka lebih baik, saya pikir mereka menjadi lebih baik, khususnya Kalvin, tetapi mereka keluar. Sampai setelah Piala Dunia, mereka tidak akan siap [untuk City].”

Manajer kemudian lebih cerah tentang Phillips. “Dia bilang dia merasa sangat baik,” kata Guardiola. “Mobilitasnya di bahu sangat sempurna. Dia mulai berlatih bersentuhan dengan bola. Dia harus menghindari kontak dengan rekan setimnya tetapi dia sangat baik. Kami terkejut melihat seberapa cepat perkembangannya [telah].

“Jika dia fit maka saya yakin dia bisa bermain di pialaduniakini.com Piala Dunia. Jika dia siap, dia mungkin bisa mengambil menit [untuk City sebelumnya] tetapi saya tidak tahu sekarang. Kita lihat saja nanti.”

Southgate akan mengumumkan skuadnya pada 10 November, dua hari sebelum pertandingan pra-Piala Dunia terakhir City. Guardiola, ditanya tentang suasana hati Phillips dan Walker, mengatakan: “Mereka dalam cara yang positif, mereka optimis, mereka siap. Saya pikir mereka berhubungan dengan Gareth. Manajer tim nasional, mungkin mereka punya info lebih lanjut. Semoga mereka bisa mendapatkannya dan siap untuk diseleksi pada akhirnya. Ini pertanyaan untuk tim nasional.”

Erling Haaland diganti pada babak pertama dari hasil imbang hari Selasa di Borussia Dortmund setelah merasa tidak sehat. Mengenai ketersediaan striker untuk perjalanan hari Sabtu ke Leicester, Guardiola mengatakan: “Dia merasa lebih baik tetapi kami memiliki pelatihan [Jumat] sore ini. Kami akan menilai dalam beberapa jam. Kami akan melihat bagaimana perasaannya, jika dia fit.”

Kontrak Guardiola akan berakhir pada musim panas mendatang. Pada penutupan musim, dia menyatakan diskusi mungkin terjadi selama jeda Piala Dunia. Ditanya pada hari Jumat apakah ini ada dalam agenda, dia berkata: “Belum.”

Guardiola yakin Manchester United adalah penantang gelar yang serius lagi. “Saya punya firasat bahwa United akan datang. Akhirnya, United datang. Saya melihat kemarin [melawan Sheriff] dan Chelsea [Minggu lalu] babak pertama. Saya berpikir: ‘Saya menyukainya, apa yang saya lihat dari United barusan’.”